维罗妮卡·阿尔瓦雷斯是棒球的开拓者

维罗妮卡·阿尔瓦雷斯(Veronica Alvarez)对比赛充满热情。

她拥有如此多的东西,你可以在她的脸上看到它,无论是她谈论她在迈阿密当地的棒球社区,她作为球员或现任经理在美国棒球女子国家队的任期,还是她在奥克兰田径队的春季训练时间。当她谈到她一路走来从中学到的人时,你可以从她的声音中听到它 – 那些她一起工作过的人以及她在球场上面对的人。

他们是阿尔瓦雷斯提供所有功劳的人。她认出了与她共事过的前职业球员,谈到了她从同事那里看到的对这项运动的热爱,并谈到了她的球员做出调整的意愿和他们的感激之情。

虽然她非常迅速地认出了别人——“无论你是否强调他们,我只是想让你知道,”她说——但很容易看出,她欣赏周围人的品质与她为他们体现的品质是一样的。

“我只想要一个经理 – 维罗妮卡,”棒球生活家Manny Crespo Sr.说,他在去年加入阿尔瓦雷斯的工作人员之前曾在老虎队,教士队,洋基队和马林鱼队组织工作过一段时间。“无论她走到哪里,如果她想让我成为她的教练之一,我很乐意去做。当我去年在球队度过了20天后回来时,我对棒球的看法完全改变了。

“美国打棒球的方式应该,我现在只为维罗妮卡执教。我喜欢比赛,玩游戏,指导游戏,谈论游戏,但我失去了我职业生涯大部分时间的动力。和那些女孩在一起的20天[我]把一切都找回来了。我现在比多年来更有活力。

阿尔瓦雷斯可以对人们产生这种影响,为球场带来感染力和激情,以及专注,强度和场上的严肃性,可以吓倒与她对面的对手。她认为,她的古巴背景——她的父母在 20 世纪 50 年代小孩子时都移民到美国——以及她在迈阿密的成长经历是她为钻石增添的凶猛的原因。正是传统与否的结合让她感到最自豪。

“显然,每件球衣都是关于前面的名字,而不是后面的名字,”阿尔瓦雷斯说。“但是能够在美国队球衣的背面看到我的姓氏代表了我的祖父母为了给我的父母而放弃的东西 – 最终是我,即使他们不知道我会存在 – 这种生活。我第一次在球衣背面得到我的名字是我的美国球衣,对我来说,它意味着能够拥有更好的生活和更美好的未来。

她的未来将何去何从还有待观察,但阿尔瓦雷斯的现在并不是她总是看到的。虽然她一直在检查她的待办事项清单上的大件物品 – 在她的球队去年在墨西哥举行的女子棒球世界杯预选赛中赢得金牌后,她被评为美国棒球年度最佳教练;在她与A队合作期间,她成为第一批加入大联盟工作人员的女性之一,并在她选择的消防职业中表现出色 – 有一段时间,她在当地学校系统从事办公桌工作,想知道这是否是她的道路。

阿尔瓦雷斯在5岁时开始打棒球,追随哥哥的脚步。当她上初中时,她除了在男队打球外一无所知。但她的新学校有一个她以前从未尝试过的运动的机会 – 垒球。她犹豫是否要做出改变,第一次她在公园打棒球,在学校坚持打垒球。但最终,新的冒险让她进入了维拉诺瓦大学,然后在欧洲打了一个赛季。

“你可以不屑一顾地谈论12U活动,因为他们是小男孩,但它代表了很多,”阿尔瓦雷斯说。“这些男孩最终成为美国职业棒球大联盟球员,拥有美国棒球的历史。对于他们来说,看到美国棒球把一个女人带到了那里,这位女士知道的和站在她旁边听她说话的男人一样多,这代表了很多。对他们来说,很高兴看到有一个与他们不同的人了解比赛,他们可以向他们学习。

随着她继续获得教学机会,阿尔瓦雷斯不断学习。虽然今年三月份棒球关闭后,她重返A的春季训练被缩短了,但她去年开始了她所谓的“教练发展”。在三周的时间里,这位前后卫与奥克兰的工作人员一起工作和学习,大部分时间都花在捕手身上,监督牛棚会议,并尽可能多地投掷击球练习。

“马上,很明显她已经在比赛中呆了很长时间,所以她说这个术语没有问题,”奥克兰的球员发展总监Ed Sprague说。“但更重要的是,她进来了,与我们的全体员工都很融洽,能够与教练和球员互动,直接介入并提供意见。这令人印象深刻,走进一个满是老人,棒球运动员的房间,并直接融入谈话真是太棒了。

阿尔瓦雷斯补充道:“当我在场上时,我很舒服。我喜欢在那里,我感到宾至如归和自信。…我只是其中之一。

阿尔瓦雷斯希望她不是第一批有这种经历的女性之一。她宁愿新奇感消失。但她也希望其他女孩和妇女知道什么是可能的。

“眼见为实,”她说。“没有看到它,甚至很难想象你能做到这一点。我坚信,即使是婴儿步骤也是向前迈出的一步,所以无论它们的大小都无关紧要。显然,愿望是有飞跃。但我们会采取我们能得到的东西,直到我们达到这些飞跃。…我们正在证明,我们确实在游戏中占有一席之地,人们正在对此做出回应。

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